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갑상선(Thyroid gland) 이란?

내분비선의 일종으로 갑상선 호르몬을 분비시켜 신체의 신진대사를 촉진하는 기능을 하는 것으로 목 앞쪽에 위치 하고 있습니다.
갑상선은 갑상선 호르몬을 만들어 분비하는데, 이 갑상선 호르몬은 몸의 대사를 조절하는 기능을 갖고 있습니다.

갑상선 호르몬의 역할

갑상선 호르몬은 우리 몸의 모든 기관의 기능을 적절하게 활성화시켜 주는 역할을 하는 매우 중요한 호르몬입니다.
또한 열을 발생시켜 체온을 일정하게 유지할 수 있게 하며, 특히 신생아나 소아에서는 뼈와 뇌의 성장과 발육을 촉진하는 역할을 합니다.

갑상선 기능검사

갑상선 기능검사란 혈액내의 갑상선 호르몬 및 갑상선에 관련된 항원, 항체를 체크하는 것으로, 갑상선호르몬(T3&T4) 및 갑상선자극호르몬(TSH), 혈액단백질 등을 측정합니다. 갑상선 호르몬(T3, T4, FT3, FT4, TSH)은 갑상선 자체와(갑상선을 조절하는) 뇌하수체에서 분비되는 호르몬들이며, 가장 흔하게 시행되는 검사입니다.
갑상선 자가항체(TSH-R-Ab, TG-Ab, MS-Ab)는 갑상선 질환의 원인을 밝히고자 하는 검사이며, 치료 중에 질병의 경과를 파악하고 예후를 판정하는데 도움이 됩니다.

갑상선 초음파검사

초음파 검사는 아주 간편하고 해가 없는 검사 방법입니다.
갑상선의 형태와 주변 조직과의 관계를 쉽게 알아볼 수 있고 혹이 있을 경우 모양, 크기, 혹(결절)의 특성을 관찰하는데 가장 많이 이용됩니다.
특히 갑상선 혹이 있는 경우 단단한 혹인지 물이 차있는 낭종인지 구별이 가능하며, 치료 후 혹의 크기 변화를 추적 관찰하는데 유용합니다. 그러나 혹이 갑상선 호르몬을 분비하는지 여부와 암인지 아닌지를 알아낼 수는 없습니다. 세침흡인 세포검사 등 세포검사도 초음파를 보며 시행하면 정확하게 할 수 있습니다.
초음파검사는 임신 및 수유 중인 부인에게도 해가 없으므로 안전하게 시행할 수 있습니다.